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COVID-19 Impact in PGCPS

December 15, 2021

Dear Prince George’s County Public Schools Community,

Like other Maryland school districts, Prince George’s County Public Schools (PGCPS) has sought to manage COVID-19 positivity rates among students and staff through a range of health and safety protocols and emphasis on vaccinations. These strategies were largely working despite the toll that COVID-19 has continued to take on our local community. However, the recent surge of cases locally, nationally and statewide is beginning to impact our ability to deliver instruction at various schools, leading to entire grades in quarantine and some school buildings to close. Today, we announced the closure of Benjamin Tasker Middle School, EXCEL Academy Public Charter School and Kettering Middle School. Students will remain in virtual learning until Monday, January 3. 

I am alarmed by the rising numbers across our schools: A two-day total last week consisted of fewer than 100 cases. This week, we saw a high of 155 cases reported in a single day.

We urgently need your help outside the school day to help keep everyone protected. I urge you to take every precaution to stay safe from COVID-19. In addition to getting the recommended vaccinations for COVID-19, please take these preventive steps:

  • Wear a face covering at all times while indoors in businesses and public buildings.
  • Wash hands often with soap and warm water for at least 20 seconds on both sides and between the fingers.
  • Use an alcohol-based hand sanitizer with at least 60 percent alcohol if soap and water are not available.
  • Avoid touching eyes, nose and mouth.
  • Avoid people who are ill.
  • Disinfect high-contact surfaces, such as door knobs and tables.
  • Maintain an appropriate distance from others.
  • Remain home if you are feeling ill and keep students who are feeling ill home from school.

We continue to follow guidance from the Prince George’s County Health Department in evaluating when schools must close and when to quarantine large numbers of students and staff. I am proud of the work that staff members are doing to stop the spread of COVID-19 in schools. PGCPS continues to use Centers for Disease Control and Prevention guidelines for cleaning protocols and symptom monitoring. We will also continue weekly, random COVID-19 student testing and screening. Families are encouraged to register with the COVID-19 Testing and Screening vendor assigned to your school. Please contact your school for more information.

Getting vaccinated is the best protection against this dangerous virus. Working in collaboration with the Health Department, we will continue to hold COVID-19 vaccination clinics in schools over Winter Break. The full list of clinics and operating hours is available on the PGCPS website. 

While we know that nothing replaces the special dynamic of students interacting with educators and classmates inside of our buildings, I am committed to keeping everyone as safe as possible. 

Thank you for your ongoing support and partnership as we continue adapting to the many challenges presented by the COVID-19 pandemic. 

Sincerely,

Dr. Monica Goldson
Chief Executive Officer


El impacto de la COVID-19 en PGCPS

Estimadas comunidad de las Escuelas Públicas del Condado de Prince George:

Al igual que otros distritos escolares de Maryland, las Escuelas Públicas del Condado de Prince George (PGCPS) han tratado de gestionar las tasas de positividad de la COVID-19 entre los estudiantes y personal mediante un rango de protocolos de salud y seguridad, y haciendo énfasis en la vacunación. Estas estrategias han funcionado en gran medida, a pesar de que la cifra de contagios de la COVID-19 ha seguido aumentando en nuestra comunidad local. Sin embargo, el reciente aumento de casos a nivel local, nacional y estatal está comenzando a afectar nuestra capacidad de ofrecer instrucción en varias escuelas, lo que ha llevado a poner en cuarentena a grados enteros y a cerrar algunos edificios. Hoy, anunciamos el cierre de la Escuela Intermedia Benjamin Tasker, la Escuela Pública Chárter Academia Excel y la Escuela Intermedia Kettering. Los estudiantes permanecerán en el aprendizaje virtual hasta el lunes, 3 de enero.

Estoy alarmada con el aumento de casos en nuestras escuelas: un total obtenido a partir de los datos de dos días de la semana pasada consistió en un poco menos de 100 casos. Esta semana, vimos una cantidad máxima de 155 casos reportados en un solo día.

Necesitamos su ayuda urgentemente fuera de la escuela para mantenernos a todos protegidos. Le pido encarecidamente que tome todas las precauciones necesarias para mantenerse a salvo de la COVID-19.Además de aplicarse las vacunas recomendadas contra la COVID-19, por favor, siga estos pasos preventivos:

  • use mascarilla en todo momento mientras se encuentre al interior de un negocio o edificio público;
  • lávese constantemente las manos, por ambos lados y entre los dedos, con agua tibia y jabón durante al menos 20 segundos;
  • use un desinfectante de manos a base de alcohol, con una concentración de al menos 60 % de alcohol, si no tiene agua y jabón a su disposición;
  • evite tocarse los ojos, la nariz y la boca;
  • evite personas enfermas;
  • desinfecte las superficies de alto contacto como las perillas de las puertas y las mesas;
  • manténgase a una distancia apropiada de los demás; y
  • permanezca en casa si se siente enfermo y no envíe a la escuela a los estudiantes que se sientan enfermos.

Continuamos siguiendo las directrices del Departamento de Salud del Condado de Prince George para evaluar cuándo deben cerrarse las escuelas y cuándo poner en cuarentena a grandes números de estudiantes y empleados. Me siento orgullosa del trabajo que los miembros del personal están haciendo para detener la propagación de la COVID-19 en las escuelas. PGCPS continúa usando los protocolos recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades relacionadas con los protocolos de limpieza y la supervisión de síntomas.  Asimismo, continuaremos realizando pruebas aleatorias de detección de la COVID-19 a los estudiantes todas las semanas. Se anima a las familias a inscribirse con el proveedor de pruebas de detección de la COVID-19 asignado a sus escuelas. Por favor, comuníquese con su escuela para obtener más información.

Vacunarse es la mejor forma de protegerse contra este peligroso virus. Trabajando en colaboración con el Departamento de Salud, continuaremos llevando a cabo jornadas de vacunación en las escuelas durante las vacaciones de invierno. La lista completa de sedes de vacunación y horarios de operación está disponible en el sitio web de PGCPS. 

Aunque sabemos que nada reemplaza la especial dinámica de los estudiantes interactuando con los educadores y sus compañeros de clase dentro de nuestros edificios, estoy comprometida a mantener a todos lo más seguros posible. 

Gracias por su apoyo y colaboración continuos mientras continuamos adaptándonos a los muchos desafíos impuestos por la pandemia de la COVID-19. 

Atentamente,

Dra. Monica Goldson
Directora ejecutiva


L’impact du Covid 19 au sein de PGCPS

Chère communauté des Écoles publiques du comté de Prince George,

Comme d'autres districts scolaires du Maryland, les Écoles publiques du comté de Prince George (PGCPS) ont cherché à gérer les taux de positivité au COVID-19 parmi les étudiants et le personnel par le biais d'une série de protocoles de santé et de sécurité et en mettant l'accent sur les vaccinations. Ces stratégies ont largement fonctionné malgré les ravages que le COVID-19 a continué à faire dans notre communauté locale. Cependant, la récente recrudescence des cas à l'échelle locale, nationale et de l'État commence à avoir un impact sur notre capacité à dispenser l'enseignement dans diverses écoles, entraînant la mise en quarantaine de classes entières et la fermeture de certains bâtiments scolaires. Aujourd'hui, nous avons annoncé la fermeture du Collège Benjamin Tasker, de École publique à charte Académie EXCEL et du Collège Kettering. Les élèves demeureront en apprentissage virtuel jusqu'au lundi 3 janvier.

Je suis alarmée par l'augmentation des chiffres dans nos écoles : La semaine dernière, sur deux jours, moins 100 cas ont été recensés. Cette semaine, nous avons vu un pic de 155 cas signalés en un seul jour.

Nous avons besoin d'urgence de votre aide en dehors des heures de cours pour protéger tout le monde. Je vous invite à prendre toutes les précautions nécessaires pour vous protéger du COVID-19. En plus de recevoir les vaccins recommandés contre le COVID-19, veuillez prendre les mesures préventives suivantes :

  • Portez un masque à tout moment lorsque vous êtes à l'intérieur dans des entreprises et des bâtiments publics.
  • Lavez-vous régulièrement les mains avec du savon et de l'eau chaude pendant au moins 20 secondes, des deux côtés et entre les doigts.
  • Utilisez un désinfectant pour les mains à base d'alcool avec au moins 60 % d'alcool si vous ne disposez pas d'eau et de savon.
  • Évitez de toucher les yeux, le nez et la bouche.
  • Évitez les personnes malades.
  • Désinfectez les surfaces à fort contact, comme les poignées de porte et les tables.
  • Maintenez une distance appropriée avec les autres.
  • Restez à la maison si vous vous sentez malade et gardez les élèves qui se sentent malades à la maison.

Nous continuons à suivre les directives du Département de la santé du comté de Prince George pour déterminer quand les écoles doivent fermer et quand il faut mettre en quarantaine un grand nombre d'élèves et de membres du personnel. Je suis fière du travail accompli par les membres du personnel pour arrêter la propagation du COVID-19 dans les écoles. PGCPS continue à utiliser les protocoles de nettoyage et de surveillance de symptômes recommandés par les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies. Nous continuerons également à effectuer des tests et des dépistages hebdomadaires et aléatoires de COVID-19 parmi les élèves. Les familles sont encouragées à s'inscrire auprès du fournisseur de tests et de dépistages du COVID-19 assigné à votre école. Veuillez contacter votre école pour plus d'informations.

Se faire vacciner est la meilleure protection contre ce dangereux virus. En collaboration avec le Département de la santé, nous continuerons à organiser des cliniques de vaccination contre le COVID-19 dans les écoles pendant les vacances d'hiver. La liste complète des cliniques et des heures d'ouverture est disponible sur le site Web de PGCPS.

 Bien que nous sachions que rien ne remplace la dynamique particulière des élèves qui interagissent avec leurs éducateurs et leurs camarades de classe à l'intérieur de nos bâtiments, je m'engage à assurer à tout le monde la plus grande sécurité possible.

Nous vous remercions de votre soutien et de votre partenariat constants alors que nous continuons à nous adapter aux nombreux défis posés par la pandémie du COVID-19.

Cordialement,

Dr Monica Goldson
Directrice Exécutive