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Preguntas Frecuentes del Departamento de Salud de Maryland

¿Cuál es la inquietud sobre el COVID-19?

Existe un brote internacional continuo del nuevo virus llamado COVID-19, anteriormente conocido como 2019- nCoV. Mientras que los primeros casos de este brote afectó principalmente a personas que viven en la ciudad de Wuhan, China, las autoridades de salud de China han informado que a estas alturas han reportado miles de casos por toda China. El virus causa enfermedad respiratoria que incluye fiebre, tos y falta de aire y, en algunos casos, puede ser mortal. Se cree que las personas infectadas desarrollan síntomas tras dos a 14 días tras haber sido expuestas.

¿Qué medidas están en pie para abordar el COVID-19?

Al llegar a Estados Unidos, posiblemente se les harán preguntas a los viajeros de China para determinar si necesitan someterse a una evaluación de salud preliminar. Durante la evaluación de salud, las autoridades toman la temperatura de las personas, les revisan los síntomas y les hacen preguntas sobre exposiciones específicas en China. Si los viajeros manifiestan síntomas alarmantes, se les someterá a evaluación médica. El personal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en español) proveerá tarjetas de información de salud para los viajeros con información sobre los síntomas que deben vigilar y qué deben hacer si se presentan síntomas dentro de 14 días tras de haber salido de China. A algunos viajeros se les pedirá que no vayan a trabajar o asistan a la escuela hasta 14 días.

¿Cuáles son los síntomas que puede causar el COVID-19?

Los pacientes con COVID-19 han manifestado enfermedades respiratorias entre leves y graves, acompañadas con fiebre, tos y dificultad para respirar.

¿Cómo se propaga el virus?

El virus probablemente surgió inicialmente por una fuente animal pero ahora se propaga de una persona a otra. Por el momento no está muy claro cómo se propaga este virus entre personas; sin embargo, otros tipos de coronavirus se propagan de una persona a otra por gotitas de las vías respiratorias que se producen cuando una persona infectada toce o estornuda (parecido a cómo la gripe y otros patógenos respiratorios se propagan) y las gotitas infectan a otra persona.

¿Y si un estudiante viajó a China pero no manifiestan síntomas? ¿Puede asistir a la escuela?

Esto depende de cuándo fue la última vez que el estudiante estuvo en China. Los estudiantes que llegaron de China antes del 4 de febrero, 2020 y no manifiestan síntomas no quedan excluidos de asistir a la escuela ni de participar en otras actividades.

Debido a la más amplia propagación del virus en China, las posibles exposiciones en China ahora son mayores. Por lo tanto, los niños que llegaron de China el 4 de febrero o después, deben quedarse en casa y no asistir a la escuela hasta que hayan pasado 14 días desde que salieron de China. Después de un periodo de 14 días, estos estudiantes pueden regresar a la escuela sin restricción alguna en cuanto a sus actividades.

¿Qué pasa si un estudiante ha viajado a China y está enfermo con fiebre y presenta síntomas respiratorios?

Si un estudiante que ha viajado a China durante los últimos 14 días presenta fiebre o síntomas respiratorios

(especialmente tos o dificultad para respirar), debe quedarse en casa, no debe asistir a la escuela y debe ser evaluado por el médico de cabecera. Si el estudiante no tiene un médico de cabecera, la escuela debe comunicarse con el departamento de salud local para recibir mayor orientación.

¿Qué sucede si un estudiante que ha viajado a China se enferma con síntomas respiratorios y fiebre en la escuela?

Si un estudiante que ha viajado a China durante los últimos 14 días manifiesta fiebre o síntomas respiratorios mientras asiste a la escuela, se debe notificar al departamento de salud local y al padre/tutor para que recoja al estudiante inmediatamente. El estudiante debe llevar un cubrebocas, de ser posible, y se debe trasladar a un área aislada, segura y visible al enfermero escolar u otro personal de servicios de salud escolar –el enfermero práctico con licencia (LPN, por sus siglas en inglés) o la asistente de salud escolar (asistente de enfermería certificado)–, y separado del resto del salón de salud escolar. Lo ideal sería mantenerlo en un salón privado con la puerta cerrada y donde se pueda mantener la visibilidad.

Si usted se entera de que un estudiante que recientemente viajó a China manifiesta fiebre o una enfermedad respiratoria, llame al departamento de salud local y ellos le ayudarán a determinar cuáles evaluaciones adicionales se necesitan. En esta época del año, son muchas las posibles causas de una enfermedad respiratoria, y es probable que sea necesario consultar a un médico para una evaluación más minuciosa (incluidas pruebas de laboratorio).

¿Y si un estudiante está enfermo con fiebre y síntomas respiratorios?

De acuerdo con el Resumen de Enfermedades Transmisibles de Maryland, todo estudiante con fiebre –aunque no haya viajado– no debe asistir a la escuela hasta que haya estado sin fiebre por 24 horas, sin haber tomado medicamentos para reducir la fiebre. A los estudiantes que se presentan en el consultorio de enfermería con fiebre, se les debe preguntar si han viajado recientemente a China.

Por el momento, los habitantes de Maryland corren poco riesgo de ser infectados con el COVID-19, a menos que hayan viajado a China o hayan tenido contacto cercano con alguien que estuvo enfermo y que recientemente viajó a China. Aunque un estudiante enfermo haya viajado a Wuhan u otras áreas de China, o haya tenido contacto con una persona enferma que ha viajado allá, su enfermedad respiratoria puede provenir de una variedad de otras causas más comunes, incluyendo la gripe y otros patógenos respiratorios comunes.

A los estudiantes que se presentan en el consultorio de enfermería con fiebre, se les debe preguntar si han viajado dentro de los últimos 14 días a China. De acuerdo con el Resumen de Enfermedades Transmisibles de Maryland, todo estudiante con fiebre –aunque no haya viajado– no debe asistir a la escuela hasta que haya estado sin fiebre por 24 horas, sin haber tomado medicamentos para reducir la fiebre.

Pautas generales sobre el control de infecciones para escuelas están disponibles en la página de internet Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology.

Uno de nuestros estudiantes es un estudiante de intercambio de China. ¿Puede regresar a China?

Sí. No existen restricciones para que los estudiantes de China regresen a su país.

Una de nuestras escuelas ha auspiciado un viaje de estudio a China. ¿Aún se puede viajar?

Por el momento, no. Los CDC recomiendan que los viajeros eviten viajes no indispensables a China. Debe consultar la página de internet de los CDC sobre la salud de viajeros para obtener información actualizada.

¿Y si creemos que un estudiante pueda estar en riesgo de ser infectado con COVID-19?

Si tiene inquietudes sobre un estudiante que quizá haya sido expuesto al COVID-19, ya sea por un viaje u otra manera, contacte al departamento de salud local para mayor orientación.

Si tenemos un estudiante que se enfermó en la escuela y ahora está bajo investigación (PUI, por sus siglas en inglés), ¿qué le decimos a los otros padres y al personal escolar?

La mayoría de las personas que manifiestan fiebre y síntomas respiratorios, incluidas las personal que estuvieron en China durante los últimos 14 días, no tienen el COVID-19; son otras las causas de su enfermedad. Si se descubre que un estudiante que ha estado en la escuela está bajo investigación, el departamento de salud local trabajará con las escuelas para implementar todas la medidas necesarias, incluso toda comunicación correspondiente a los padres o al personal escolar. Toda dicha comunicación debe ser coordinada con el departamento de salud.

¿Cómo es que nuestra escuela puede prevenir infecciones del COVID-19 y otras enfermedades respiratorias?

La mejor manera de prevenir infecciones es tomar precauciones para evitar exposición al virus, las cuales son las mismas precauciones que tomaría para evitar la gripe. El Departamento de Salud de Maryland siempre recomienda tomar medidas diarias para ayudar a prevenir la propagación de virus respiratorios, incluidas:

·       Frecuentemente lavarse las manos con jabón y agua por al menos 20 segundos.  Si no hay jabón y agua disponibles, se debe usar un desinfectante que contenga alcohol

·       Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias.

·       Evitar el contacto cercano con las personas que están enfermas

·       Quedarse en casa cuando se está enfermo

·       Cubrirse la boca con un pañuelo al toser o estornudar; tirar el pañuelo en la basura

·       Limpiar y desinfectar los objetos y superficies que se tocan frecuentemente.

Actualmente, no existe ninguna vacuna para prevenir la infección COVID-19. Sin embargo, hay vacunas para prevenir otros virus respiratorios comunes como la gripe estacional. Puede ver más información sobre las vacunas en: https://www.cdc.gov/vaccines/index.html

Puede ver información adicional sobre el control de la enfermedades transmisibles en la escuela en: https://mmcp.health.maryland.gov/epsdt/healthykids/Documents/Communicable_Diseases_Fact_Sheet.pdf 

¿Dónde puedo obtener más información sobre el COVID-19?

La información adicional sobre el brote de COVID-19 se actualiza frecuentemente en la página de internet de los CDC, o la página de internet del Departamento de Salud de Maryland en  https://phpa.health.maryland.gov/Pages/Novel-coronavirus.aspx

¿A quién debo contactar si tengo más preguntas sobre el COVID-19?

Si su escuela tiene preguntas adicionales sobre el COVID-19 o inquietudes sobre los estudiantes viajeros, contacte a su departamento de salud local.